Атлас в греческой мифологии

Атлас в греческой мифологии

Атлас (Атлант) могучий титан, держащий на плечах небесный свод. Сын титана Иапета и Климены, брат Прометея, Эпиметея и Менетия.
От имени Атлант также произошло название Атлантического океана, поскольку титан поддерживал небо недалеко от сада Гесперид на крайнем западе земной тверди. А находящиеся на северо-западе Африки горы — Атласские горы.
Атлант является символом выносливости и терпения.
Тяжело держать небесный свод, утомился Атлант, и тут появился Геракл, которому необходимо было попасть в сад Гесперид, дочерей Атланта, и сорвать яблоки, придающие молодость тем, кто их съест. Трудно подобраться к этим яблокам, так как их охраняет многоглавый змей. Атлант хочет помочь Гераклу, но еще больше он хочет хоть на какое-то время освободиться от своей ноши. «Подержи небесный свод за меня, а я схожу за яблоками к своим дочерям», — предлагает Атлант Гераклу. Но Геракл понял невольную хитрость Атланта: если взвалит он на себя эту тяжелую ношу, то останется навсегда стоять с этой тяжестью на краю земли. Отказался от этого предложения всесильный Геракл, и Атлант продолжал держать на своих могучих плечах невыносимо тяжелый небесный свод, пока боги и титаны окончательно не примирились.
Явная фантастичность мифа об Атланте породила попытки его рационалистически истолковать. Считалось, что он научил Геракла естественной философии. По другой версии, у него были овцы с руном светлого золотистого цвета, и он изобрел небесную сферу со звездами и научил Геракла астрологии. По другим толкованиям, Атлант был первым царем Аркадии, жившим у Тавмасийской горы; либо жил у местечка Полос (Небесная ось) в Беотии; либо был ливийцем, построившим первый корабль и плававшим на нём. По Дионисию Периэгету, на горе Атлант в Ливии стоит бронзовая колонна, устремленная к небу.