Нимфа в греческой мифологии

Нимфа в греческой мифологии

Нимфы – божества природы в виде девушек, олицетворяющих различные живительные и плодоносные силы Земли, природные объекты и явления. Каждая нимфа — это покровительница определённого объекта или явления природы, его душа и воплощение. Мир нимф в древнегреческой мифологии один из самых обширных: одних только океанид — нимф водных потоков — три тысячи.
По верованиям древних греков нимфы жили в морях, реках, источниках, в гротах, на горах, в рощах и на лугах. Они разделялись на классы сообразно с тем, какие места населяли. Имели наименования, согласно класса и часто собственные имена:
Гиады (нисейские нимфы) - дочери Атланта и Плейоны;
Дриады - нимфы деревьев;
Лимониады - богини лугов;
Мелиады (мелийские нимфы) - порожденные Геей из капель крови оскопленного Урана;
Наяды - нимфы рек;
Нереиды - морские нимфы, дочери морского старца Нерея;
Океаниды - морские нимфы, дочери титана Океана;
Ореады - нимфы гор (они имели право называться по названию горы: Киферониды, Пелиады и др.).
В более позднее время возник новый вид нимф: к небесным нимфам стали причислять Плеяд, дочерей титана Атланта и океаниды Плейоны.
Для древних греков нимфы были одновременно и реальными объектами природы, и прелестными божественными созданиями. Обычно нимфы были милостивы и благосклонны к человеку. Но могли и наказать тех, кто совершил преступление или не проявил к ним должного уважения. Тогда они насылали безумие и это наказание было страшнее многих других.
Жили нимфы вдали от Олимпа в своих лесах, полях и пещерах, но часто посещали его, будучи вызванными туда кем-либо из Олимпийских богов ради какого-то дела, но чаще для развлечений. Таким образом, нимфы вели как примитивно-бытовой природный образ жизни, так и изысканно-утонченный светский. Обычно, всё определялось классом, к которому принадлежала нимфа. Кому-то суждено было охранять луга, леса и болота, а кто-то входил в эскорт Олимпийцев. Нимфы часто вступали в половую связь с богами, другими божествами, героями, а иногда даже людьми, поэтому они стали родителями многих персонажей древнегреческой мифологии. Большинство половых контактов было кратковременным, но были и долгосрочные союзы. Так нереида Амфитрита, став женой владыки морей Посейдона, заняла очень высокое положение и почиталась как богиня. Аналогично возвысилась океанида Метида — первая супруга самого Зевса, зачавшая от него Афину.
Нимфы были как бессмертны, так и те, которые умирали вместе со своими объектами природы, например, нимфы покровительницы деревьев умирали если погибало их дерево, а нимфы рек и озер погибали если пересыхал их водный объект.
Люди посвящали нимфам гроты и пещеры, делали там святилища. В жертву нимфам приносили коз, телят, молоко, масло, вино.